Texto publicado por Nelson

Efemérides del 18 de febrero.

En la ciudad de Chicago (Illinois), el 18 de Febrero de 1936, nacía el novelista estadounidense Jean M. Auel. Es conocida por su saga Los hijos de la tierra,
una serie de novelas que transcurren en la Europa prehistórica en las que explora la posible interacción entre los hombres de Cromañón y los de Neanderthal.

 
Datos bioghráficos del autor.
 
Jean Marie Auel.
Jean Marie Untinen.
(Chicago, 18 de febrero de 1936).
 
Escritora estadounidense.
 
 
Nacida Jean Marie Untinen el 18 de febrero de 1936 en Chicago (Illinois, Estados Unidos). De ascendencia finlandesa, es la segunda de los cinco hijos de
Neil Solomon Untinen, un pintor de casas, y Martha Wirtanen.
 
El 19 de marzo de 1954, a los 18 años, Jean M. se casó con Ray Bernard Auel. Para cuando cumplió los 25 años ya había tenido cinco hijos: RaeAnn, Karen,
Lenore, Kendall y Marshall. La familia reside en Portland, Oregón.
 
En 1964, se unió a la organización Mensa. Trabajando para pagarse los estudios, asistió a la Portland State University y a la Universidad de Portland.
También recibió títulos honorarios de la Universidad de Maine y del Mt. Vernon College. Obtuvo su máster en 1976 a la edad de 40 años.
 
Tras finalizar su etapa universitaria, en 1977, comenzó sus investigaciones para escribir un libro ambientado en la Edad de Hielo. Además de pasar muchas
horas en la biblioteca estudiando, tomó parte en cursos de supervivencia para aprender cómo construir un refugio de hielo y vivir la experiencia de habitar
en uno de ellos. Aprendió también los métodos primitivos de hacer fuego, curtir el cuero y tallar piedra para hacer herramientas.
 
Finalmente decidió que en vez de un libro escribiría una saga. El primero de los libros, El clan del oso cavernario, publicado en 1980, fue un auténtico
éxito. El libro tenía como protagonista a Ayla, una niña Cromañón que queda huérfana tras un terremoto y es recogida por un grupo de hombres de Neanderthal.
Cada uno sus siguientes libros fue creado como una continuación del precedente; sin embargo, el tiempo de publicación entre los distintos volúmenes ha
demorado hasta doce años.
 
Después del éxito de ventas de su primer libro, Auel tuvo la oportunidad de realizar distintos viajes a los sitios prehistóricos sobre los cuales había
escrito y encontrarse con aquellos expertos cuyos libros le sirvieron de documentación. Sus investigaciones la llevaron por gran parte de Europa, desde
Francia hasta Ucrania.
 
La saga se compone de seis libros: El clan del oso cavernario, El valle de los caballos, Los cazadores de mamuts, Las llanuras del tránsito, Los refugios
de piedra y La tierra de las cuevas pintadas. Para este último, la autora se documentó principalmente en cuevas y emplazamientos prehistóricos de Francia
(Gorge d'Enfer, la Gruta de Trois Frères, las Grutas de Gargas, la Cueva de Chauvet, entre otras), así como de España (Altamira (Cantabria), yacimiento
de Abric Romaní (Barcelona), Ekain (Deva (Guipúzcoa), Atapuerca (Burgos) y Portugal (Abrigo do Lagar Velho)[cita requerida]. Para documentarse sobre los
últimos neandertales que habitaron la Península Ibérica hasta su extinción, hace 25 000 años, ha visitado yacimientos prehistóricos y diversas cuevas en
Málaga, Gibraltar, Ceuta y Asturias, así como en Portugal. El sexto y último volumen de la serie se publicó en marzo de 2011.
 
La crítica ha llegado a calificar como “un pequeño milagro” su trabajo para describir detalladamente una sociedad de la Edad de Hielo, incluyendo temas
tales como la interacción con el medio ambiente, las relaciones humanas, los ritos religiosos y el comercio. Un mensaje común a todos sus libros es no
dar las cosas por sentado, como por ejemplo los abundantes pero limitados recursos de la Tierra. Sobre todo, refuerza el hecho de que la gente que vivió
hace 20.000 años era tan inteligente, creativa y humana como cualquier persona actual.
 
Muchos descubrimientos arqueológicos recientes han transformado en inexactos algunos detalles de los libros y otros son, por supuesto, pura ficción (por
ejemplo, la domesticación del caballo ocurrió mucho más tarde en la historia de la humanidad).
 
Recientes estudios genéticos darían verosimilitud a la novela de la escritora, al indicar que el hombre moderno y los neandertales compartirían un 4% del
genoma; a pesar de que las evidencias fósiles son escasas, supone la existencia de al menos algunos episodios de entrecruzamiento entre homínidos del Pleistoceno.

 
 
Obras
Serie Los hijos de la tierra
El clan del oso cavernario (The Clan of the Cave Bear, 1980)
El valle de los caballos (The Valley of Horses, 1982)
Los cazadores de mamuts (The Mammoth Hunters, 1985)
Las llanuras del tránsito (The Plains of Passage, 1990)
Los refugios de piedra (The Shelters of Stone, 2002)
La tierra de las cuevas pintadas (The Land of Painted Caves, 2011) Ver y modificar los datos en Wikidata